Από τους Vijay Prashad και John Ross

Στο νέο βιβλίο του ο ρεπόρτερ της Washington Post, Bob Woodward, Rage, αναφέρεται σε συνεντεύξεις που έκανε τον Φεβρουάριο και τον Μάρτιο με τον Πρόεδρο των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ για τον κοροναϊό.

Ο Τραμπ παραδέχτηκε ότι ο ιός ήταν μολυσματικός, αλλά αποφάσισε να υποτιμήσει τον κίνδυνο. «Ήθελα να το υποβαθμίζω», είπε ο Τραμπ, «επειδή δεν θέλω να δημιουργήσω πανικό». Παρά τους μήνες προειδοποίησης των κινεζικών αρχών, ο Τραμπ και ο υπουργός Υγείας του Άλεξ Αζάρ απέτυχαν εντελώς να προετοιμαστούν για την παγκόσμια πανδημία.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες εξακολουθούν να έχουν τον μεγαλύτερο συνολικό αριθμό περιπτώσεων COVID-19. Η κυβέρνηση συνεχίζει να αδιαφορεί καθώς ο αριθμός των περιπτώσεων αυξάνεται. Καμία πολιτεία στη χώρα δεν φαίνεται απρόσβλητη από την εξάπλωση της νόσου.

Εν τω μεταξύ, στην Κίνα, από τότε που ο ιός συντρίφθηκε στη Γουχάν, η κυβέρνηση απλώς έπρεπε να περιορίσει τοπικά κρούσματα μικρής κλίμακας. Τον τελευταίο μήνα, η Κίνα είχε μηδενικά μεταδιδόμενα κρούσματα COVID-19. Ο Martin Wolf  έγραψε στους Financial Times στις 31 Μαρτίου ότι η Κίνα πέτυχε «να θέσει υπό έλεγχο την ασθένεια στη Hubei και να σταματήσει την εξάπλωσή της σε ολόκληρη την Κίνα». Δεν υπήρξε ποτέ ξέσπασμα σε πανεθνική κλίμακα. Είναι πιο ακριβές να το ονομάσουμε μια έξαρση στη Hubei.

Μετρώντας τις ζωές των ανθρώπων

Ενώ ο Τραμπ είπε ψέματα στους πολίτες του για την ασθένεια, ο πρόεδρος της Κίνας Ξι Τζίνπινγκ είπε ότι η κυβέρνησή του θα «βάλει τους ανθρώπους σε προτεραιότητα». Η Κίνα έθεσε βιαστικά τις οικονομικές της δυνατότητες στο έργο της διάσωσης ζωών.

Ως συνέπεια μιας επιστημονικής προσέγγισης, η κυβέρνηση της Κίνας έσπασε την αλυσίδα μόλυνσης πολύ γρήγορα. Μέχρι τις αρχές Σεπτεμβρίου, αυτή η χώρα των 1,4 δισεκατομμυρίων είχε 85.194 περιπτώσεις COVID-19 και 4.634 θανάτους (η Ινδία, με συγκρίσιμο πληθυσμό, είχε 4,8 εκατομμύρια περιπτώσεις και 80.026 θανάτους· η Ινδία χάνει περισσότερες ζωές κάθε εβδομάδα από τους συνολικούς θανάτους στην Κίνα).

Οι Ηνωμένες Πολιτείες, εν τω μεταξύ, έχουν πληγεί με 198.680 θανάτους και 6,7 εκατομμύρια κρούσματα. Σε απόλυτους αριθμούς, οι θάνατοι στις ΗΠΑ είναι περίπου 43 φορές περισσότεροι από την Κίνα και ο αριθμός των περιστατικών είναι περίπου 79 φορές υψηλότερος.

Η κυβέρνηση των ΗΠΑ, σε αντίθεση με την κυβέρνηση της Κίνας, δίστασε να δημιουργήσει σωστά ένα lockdown και να εξετάσει τον πληθυσμό. Αυτός είναι ο λόγος, κατά κεφαλήν, που οι θάνατοι στις ΗΠΑ είναι περίπου 186 φορές υψηλότεροι από αυτούς στην Κίνα και τα κρούσματα είναι περίπου 343 φορές υψηλότερα.

Η ρατσιστική προσπάθεια του Τραμπ να κατηγορήσει την Κίνα είναι καθαρή εκτροπή. Η Κίνα περιόρισε τον ιό. Οι ΗΠΑ απέτυχαν εντελώς να το πράξουν. Ο τεράστιος αριθμός των θανάτων στις ΗΠΑ ήταν «Made in Washington» και όχι «Made in China».

Μέτρηση της οικονομίας

Το πρώτο τρίμηνο του 2020, το ακαθάριστο εγχώριο προϊόν της Κίνας (ΑΕΠ) μειώθηκε κατά 6,8% σε σύγκριση με το προηγούμενο έτος. Λόγω της ταχείας εξάλειψης της εγχώριας μετάδοσης του ιού, η οικονομική ανάκαμψη στην Κίνα ήταν ταχεία. Μέχρι το δεύτερο τρίμηνο, το ΑΕΠ της Κίνας έχει αυξηθεί 3,2% σε σύγκριση με την ίδια περίοδο το 2019. Το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο προβλέπει ότι η Κίνα θα είναι η μόνη σημαντική οικονομία που θα έχει θετική ανάπτυξη.

Πώς η οικονομία της Κίνας ανέκαμψε τόσο γρήγορα; Η απάντηση είναι σαφής: ο σοσιαλιστικός[1] χαρακτήρας της οικονομίας. Μέχρι τον Ιούλιο, οι κρατικές επενδύσεις της Κίνας ήταν 3,8% πάνω από το επίπεδο της προηγούμενης χρονιάς, ενώ οι ιδιωτικές επενδύσεις εξακολουθούν να είναι 5,7% χαμηλότερες από το 2019. Η Κίνα έχει χρησιμοποιήσει τον ισχυρό κρατικό της τομέα για να εξέλθει από την ύφεση. Αυτό δείχνει τη μακροοικονομική αποδοτικότητα του κρατικού τομέα.

Στα μέσα Αυγούστου, το θεωρητικό περιοδικό του Κομμουνιστικού Κόμματος της Κίνας Qiushi (Seeking Truth) δημοσίευσε μια ομιλία του Xi Jinping, στην οποία είπε: «Το θεμέλιο της πολιτικής οικονομίας της Κίνας μπορεί να είναι μόνο μια μαρξιστική πολιτική οικονομία και να μην βασίζεται σε άλλες οικονομικές θεωρίες. ” Οι κύριες αρχές αυτού είναι η «ανθρωποκεντρική αναπτυξιακή σκέψη». Αυτό ήταν το θεμέλιο της αντίδρασης της κυβέρνησης στην πανδημία και την οικονομία στο πλαίσιο της.

Ο Τραμπ, εν τω μεταξύ, κατέστησε πολύ σαφές ότι η διοίκησή του δεν θα έκανε τίποτα που να πλησιάζει εθνικό lockdown. Φαίνεται ότι προτεραιότητά του ήταν η προστασία της οικονομίας έναντι των αμερικανικών ζωών. Ήδη από τον Μάρτιο, όταν δεν υπήρχε ένδειξη ότι η πανδημία θα μπορούσε να ελεγχθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Τραμπ ανακοίνωσε : «Η Αμερική θα είναι ξανά και σύντομα ανοιχτή για δουλειά — πολύ σύντομα».

Καταστροφή στις Ηνωμένες Πολιτείες

Οι αναποτελεσματικές πολιτικές στις Ηνωμένες Πολιτείες είχαν ως αποτέλεσμα τα ποσοστά μόλυνσης COVID-19 να ξεφύγουν. Τα βασικά πρωτόκολλα – μάσκες, απολυμαντικά χεριών – δεν ελήφθησαν σοβαρά υπόψη. Και ο αντίκτυπος στην αμερικανική οικονομία ήταν καταστροφικός.

Οι ΗΠΑ κατέστησαν σαφές ότι δεν πρόκειται να ακολουθήσουν κάτι κοντά σε μια ανθρωποκεντρική προσέγγιση. Ολόκληρη η έμφαση του Τραμπ ήταν να διατηρήσει την οικονομία ανοιχτή, κυρίως επειδή παραμένει της άποψης ότι η νίκη του στις εκλογές θα έρθει μέσω της τσέπης, το ανθρώπινο κόστος αυτής της πολιτικής παραγκωνίζεται. Οι ΗΠΑ είχαν μόνο μισό κλείδωμα και λίγες εξετάσεις-τεστ και εντοπισμό επαφών.

Το ΑΕΠ των Ηνωμένων Πολιτειών το δεύτερο τρίμηνο μειώθηκε κατά 9,5% σε σύγκριση με ένα χρόνο νωρίτερα. Δεν υπάρχει ένδειξη ισχυρής βελτίωσης. Το ΔΝΤ εκτιμά ότι η οικονομική συρρίκνωση των ΗΠΑ θα είναι περίπου 6,6 τοις εκατό για το έτος. Ο «κίνδυνος μπροστά», γράφει το ΔΝΤ, «είναι ότι ένα μεγάλο μερίδιο του πληθυσμού των ΗΠΑ θα πρέπει να αντιμετωπίσει μια σημαντική επιδείνωση του βιοτικού του επιπέδου και σημαντική οικονομική δυσκολία για αρκετά χρόνια ακόμη». Η διαταραχή θα έχει μακροπρόθεσμες επιπτώσεις. Αυτά τα προβλήματα παρουσιάζονται ξεκάθαρα από το ΔΝΤ: «αποτροπή της συσσώρευσης ανθρώπινου κεφαλαίου, διάβρωση της συμμετοχής του εργατικού δυναμικού ή συμβολή στην κοινωνική αναταραχή». Αυτό είναι το ακριβώς αντίθετο του σεναρίου που εκτυλίσσεται στην Κίνα.

Είναι σαν να ζούμε σε δύο πλανήτες. Σε έναν πλανήτη, υπάρχει οργή για την υποκρισία σε αυτά που είπε ο Τραμπ προς τον Woodward και οργή για την κατάρρευση του συστήματος υγείας και της οικονομίας – με έναν σκληρό δρόμο προς τα εμπρός για την ανοικοδόμηση. Στον άλλο πλανήτη, η αλυσίδα των μολύνσεων έχει σπάσει, αν και η κινεζική κυβέρνηση παραμένει σε εγρήγορση και είναι πρόθυμη να θυσιάσει τη βραχυπρόθεσμη οικονομική ανάπτυξη για να σώσει τις ζωές των πολιτών της.

Η επίθεση του Τραμπ στην Κίνα, οι απειλές του να αποσυνδέσουν τις Ηνωμένες Πολιτείες από την Κίνα, οι ρατσιστικοί θόρυβοι του για τον «Κινέζικο ιό» – όλα αυτά είναι σχεδιασμένα ως μέρος ενός πολέμου πληροφόρησης για να απονομιμοποιήσουν την Κίνα. Ο Xi Jinping, εν τω μεταξύ, έχει επικεντρωθεί στη «διπλή κυκλοφορία», που σημαίνει εγχώρια μέτρα για την αύξηση του βιοτικού επιπέδου και την εξάλειψη της φτώχειας, καθώς και για την πρωτοβουλία Belt and Road. Και τα δύο θα μειώσουν την εξάρτηση των Κινέζων από τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Δύο πλανήτες μπορεί να αρχίσουν να απομακρύνονται, ο ένας κινείται προς την κατεύθυνση του μέλλοντος, ο άλλος εκτός ελέγχου.

Αυτό το άρθρο δημιουργήθηκε από την Globetrotter , ένα πρότζεκτ του Independent Media Institute.

Ο Vijay Prashad είναι Ινδός ιστορικός, συντάκτης και δημοσιογράφος. Είναι συγγραφέας και επικεφαλής ανταποκριτής στο Globetrotter , ένα πρότζεκτ του Independent Media Institute. Είναι ο επικεφαλής συντάκτης των LeftWord Books και διευθυντής του Tricontinental: Institute for Social Research . Είναι μη μόνιμο μέλος στο Chongyang Institute for Financial Studies , στο Πανεπιστήμιο Renmin της Κίνας. Έχει γράψει περισσότερα από 20 βιβλία, συμπεριλαμβανομένων των The Darker Nations και των The Poorer Nations . Το τελευταίο του βιβλίο είναι η Washington Bullets , με μια εισαγωγή του Evo Morales Ayma.

Ο John Ross είναι ανώτερος συνεργάτης στο Ινστιτούτο Οικονομικών Σπουδών του Τσονγκγιάνγκ, στο Πανεπιστήμιο Renmin της Κίνας. Ήταν πρώην διευθυντής οικονομικής πολιτικής για τον δήμαρχο του Λονδίνου.

[1] Θεωρούμε λάθος την εκτίμηση για τον χαρακτήρα της κινεζικής οικονομίας. Ο μεγάλος κρατικός τομέας και οι δυνατότητες, όπως και οι ιστορικές καταβολές, κεντρικού σχεδιασμού που αυτός δίνει όμως είναι σημαντικές.

Εύφορη Πεδιάδα