The Slog

Του John Ward

Aπόδοση στα ελληνικά για την ΕΛ.Λ.Α.Σ : N.K.

Αυτός δεν είναι ο πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν που κολύμπα ανοικτά του Κατάκολου χθες. Καμία σχέση. Μπορεί να φαίνεται πως είναι αυτός αλλά η Μόσχα λέει πως δεν είναι, αλλά πως πρόκειται για τον ισχυρό Ρώσο τραπεζίτη Αντρέι Κοστιν, με 45 αξιωματικούς ασφαλείας, τέσσερα ελικόπτερα και ένα μεγάλο αεριωθούμενο σε κατάσταση αναμονής.Αλλά όχι, εμένα συνεχίζει να μου φαίνεται πως είναι ο Ρασπούτιν. Πιθανόν να έλεγχε  προσωπικά τον ελληνικό ορυκτό πλούτο. Αλλά ακόμα και αν ήταν απλά σε διακοπές , για ποιό λόγο η διάψευση ;

Ωστόσο, ένα πράγμα μπορώ να σας πω με βεβαιότητα σχετικά με αυτή τη λήψη : δεν φαίνεται να είναι ο  Andrey Kostin, γιατί αυτός μοιάζει όπως στη φωτογραφία απέναντι.

Λοιπόν , όπως το Slog  έχει ξεκαθαρίσει τον τελευταίο καιρό, η Ελλάδα είναι το μέρος για να βρίσκεται κάποιος αυτές τις μέρες. Ο καθένας που ασχολείται με την ενέργεια και τα σπάνια ορυκτά απολαμβάνει τις ελληνικες θάλασσες αυτές τις μέρες. Αλλά αυτό είναι κάτι για το οποίο δεν πρέπει να μιλάμε, γιατί φυσικά η ελληνική κρίση δεν είναι τίποτε άλλο παρά από εύσωμους λιγδιάρηδες ιδιοκτήτες σουβλατζίδικων που δεν πληρώνουν τους φόρους τους.

Είτε πρόκειται για γεωπολιτική είτε για το πρόγραμμα επιμήκυνσης αποπληρωμής του χρέους, η αλήθεια είναι νεκρή στην Ελλάδα. Πολτοποιημένη από τους ανθρώπους στην Ουάσιγκτον, στις Βρυξέλλες, Άγκυρα, Αθήνα και Μόσχα που “απλά θέλουν να βοηθήσουν τους φτωχούς Έλληνες να βγουν δημοσιονομική τρύπα τους”.  Πάρτε την Τρόικα : τώρα που ο Γκάιτνερ υπόσχεται βιώσιμες εναλλακτικές λύσεις απέναντι  στη “βοήθεια” των Βρυξελλών , οι υπάλληλοι που εργάζονται σε αυτήν την  συμμορία , (σαν την κινεζική τριάδα,  ΕΕ / ΕΚΤ / ΔΝΤ  και πλασάρεται σαν “φιλανθρωπικό ίδρυμα” ) πέφτουν πάνω τους για να βοηθήσουν το ελληνικό κατεστημένο στη δαιδαλώδη αναζήτηση του για εξαγορές  και φερεγγυότητα.

Για παράδειγμα, οι αξιωματούχοι της τρόικας αναμένεται να συναντηθούν με τον Υπουργό Δικαιοσύνης Αντώνη Ρουπακιώτη την Τετάρτη  για να συζητήσουν την απελευθέρωση του δικηγορικού επαγγέλματος. Κυρίως πρόκειται για την ταχύτερη απονομή της δικαιοσύνης. Η Ελλάδα εχει εκατοντάδες χιλιάδες νομικές υποθέσεις σε εκκρεμότητα. Για φορολογικά θέματα και μόνο, υπάρχουν 165.000 υποθέσεις σε εκκρεμότητα. Η υπεξαίρεση δισεκατομμυρίων από παλαιότερους Έλληνες ηγέτες παραμένει μια ανεξερεύνητη περιοχή για τη δικαιοσύνη, αλλά οι φορολογικές οφειλές… καλά, αυτό είναι σημαντικό, γιατί οι φορολογικές οφειλές φέρουν περισσότερα χρήματα γρήγορα, με τα οποία πρώτα θα εξόφληθουν  όλοι οι ομολογιούχοι που αγόρασαν πιθανότατα τα ομόλογα  για ττην ασφάλιση της αφερεγγυότητας τους.

Αλλά αν η τρόικα είναι εδώ για να βοηθήσει, το Βερολίνο ανησυχεί να κρατήσει αυτούς τους  δόλιους  Έλληνες στις πατούσες τους. Ο Γερμανός υπουργός Μεταφορών Peter  Ramsauer εγίνε ο  τελευταίος πολιτικός της χώρας του που προσπαθεί να αυξήσει την προοπτική της αποχώρησης της Ελλάδας από την ευρωζώνη. Σε μια τηλεοπτική συνέντευξη χθες, o είπε Ramsauer ότι η Ελλάδα “δεν θα έχει άλλη επιλογή παρά να φύγει από την ευρωζώνη, αν δεν λάβει  περαιτέρω δάνεια”.

Η αυτο-εκπλήρωση αυτής της λογικής είναι μια περιέργια, γεγονός που υποδηλώνει ότι η Ελλάδα είναι έτοιμη να αρνηθεί  επιθετικά την επόμενη δόση των χρημάτων διάσωσης. Ίσως επίγνωση του τι είχε πει, ο κύριος Ramsauer πρόσθεσε ότι η Γερμανία «πρέπει να σταματήσει να συμβάλει στην ενίσχυση της Ελλάδας, εαν το ΔΝΤ τελειώσει τη βοήθειά του προς την χρεωμένη χώρα”.Έτσι,, αν η τρόικα φύγει από την Αθήνα με  κακή διάθεση, η Γερμανία θα πρέπει να υποχωρήσει  πολύ, και στη συνέχεια, η Ελλάδα δεν θα έχει χρήματα και θα εγκαταλείψει την ευρωζώνη.Ναι, νομίζω ότι αυτό εννοούσε. Ίσως κάποιος θα επρέπει να προσπαθήσει να β’αλει  την παρατήρησή του σε λόγια.

Όπως συμβαίνει, η Ελλάδα έχει το δικό του νομικό και φορολογικό φύλακα ενάντια στη διαφθορά, και ως εκ τούτου δεν χρειάζεται τέτοιες παρεμβάσεις από βουλευτές του CSU. Έξυπνα (και διασκεδαστικό) ο Λέανδρος Ρακιντζής, επιθεωρητής δημόσιας διοίκησης στην Ελλάδα, και κορυφαίος θεσμικός φύλακας για τη διαφθορά στο δημόσιο τομέα, επισημαίνει ότι μέχρι σήμερα, “η κρίση του χρέους δεν έχει μειώσει τη διαφθορά, παρά μόνο την τιμή της”. Μια τέτοια αντι-πληθωριστική επιπτώση θα πρέπει σίγουρα να επικροτηθεί, αλλά ολόκληρη η εξίσωση “Λιγότερη διαφθορά = περισσότερος φόρος εισοδήματος” καταρίπτεται θεαματικά όταν μαθαίνει κανείς ότι οι χειρότεροι παραβάτες κατά πολύ είναι οι …εφοριακοί. (οι οποίοι παρεπιπτόντως πέτυχαν να έχουν μεγαλύτερους μισθούς και μπόνους αλλά και μεγαλύτερες συντάξεις)

“Ο αγώνας κατά της διαφθοράς δεν είναι εύκολος και απαιτεί επίμονη πολιτική βούληση”, έγραψε ο Ρακιτζής  σε μια πρόσφατη έκθεση. Αλλά αυτή η πολιτική βούληση υπάρχει μόνο ως φιλοδοξία στο μυαλό του : οι δημόσιοι υπάλληλοι που διαπράττουν τα εγκλήματα της διαφθοράς βρίσκονται συνήθως πίσω στις θέσεις , εργαζόμενοι σιωπηλά, μετά από μια μικρή και αναιπαίσθητη τιμωρία η οποία ακολουθείται από τη χορήγηση μιας ιδιότυπης αμνηστείας.

Πέρα από αυτά, η διεφθαρμένη φοροδιαφυγή τείνει να προέρχεται από τον επιχειρηματικό τομέα:  Οι Μονάδες Οικονομικού  Εγκλήματος (ΣΔΟΕ) του Υπουργείου Οικονομικών αναφέρουν σε  έκθεση ότι η πλειοψηφία των επιχειρηματιών στα ελληνικά τουριστικά θέρετρα νησί, για παράδειγμα, σπάνια εκδίδουν αποδείξεις , στερώντας κατά συνέπεια το κράτος τουλάχιστον 23% στο Φόρο Προστιθέμενης Αξίας. Το ΣΔΟΕ έχει διαπιστώσει ότι ένα εντυπωσιακό 70% των επιχειρήσεων έχουν διαπράξει φορολογικές παραβάσεις. Όπως παρατηρεί πικρόχολα η Έλενα Τσιγάντε , «Αυτή είναι μια βόλτα λιτότητας που εφαρμόζεται στις ηθικές αξίες».

Σωστά. Κανένας από τα ρομπότ στις Βρυξέλλες, στο ΔΝΤ, στην ΕΚΤ, στην Αθήνα αλλά  και τους ενδιαφερόμενους γεωπολιτικούς  παίκτες δεν έχει πει την αλήθεια για την Ελλάδα για πολύ καιρό τώρα. Η αλήθεια για την Ελλάδα είναι νεκρή και θαμμένη. Βρίσκεται, ξεχασμένη, σε ένα ανώνυμο τάφο, μεταξύ πολλών άλλων σε αυτό το μεγάλο νεκροταφείο που ονομάζεται Τιμή.

Ακολουθεί το πρωτότυπο κείμενο στα αγγλικά

—————–

In Greece, the truth is dead. Only graft and the greater scheme of things remain.

This isn’t President Vladimir Putin swimming in the waters off Greek island Katalokon yesterday. Ooooo nononono. It looks like him to me, but Moscow says no, it’s powerful Russian banker  Andrey Kostin, complete with 45 security officers, four helicopters, and a large jet on standby. No, it still looks like Rasputin to me. Perhaps he was inspecting the Greek mineral wealth personally. But even if he was just on holiday, why deny it?

However, one thing I can tell you for sure about this shot: it doesn’t look anything like Andrey Kostin, because he looks like this.

Well, as The Slog’s been trying to make clear for some time now, Greece is the place to be these days. Anyone who’s anything in energy and rare-earth minerals is enjoying the waters there. It’s just that we mustn’t talk about it, because of course, the Greek crisis is purely about fat, idle greasy kebab-house owners not paying their taxes.

Be it geopolitics or debt repayment schedules, the truth is dead in Greece – bludgeoned to a pulp by the people in Washington, Brussels, Ankara, Athens and Moscow who just want to help the poor Greeks out of their fiscal hole. Take the Troika: now that Geithner is promising viable alternatives to the Brussels flow of milk and honey, the officials working for this Chinese triad gang EU/ECB/IMF philanthropy centre are falling over themselves to assist the Greek Establishment in its maze-like search for redemption and solvency.

For example, Troika officials are due to meet with Justice Minister Antonis Roupakiotis on Wednesday to discuss the liberalisation of the legal profession. Mainly this is about the faster dispensation of justice. Greece has hundreds of thousands of legal cases outstanding. For tax matters alone, there are 165,000 cases outstanding. The embezzlement of billions by past Greek leaders remains an investigation-free zone, but tax arrears…well, that’s important, because tax arrears bring more money in quickly, with which to pay off all those bondholders who probably bought the bonds as a cert for insolvency insurance in the first place.

But if the Troika is here to help, Berlin is concerned to keep those perfidious Greeks on their toes. German Transport Minister Peter Ramsauer has become the country’s latest politician to raise the prospect of Greece leaving the eurozone. In a television interview yesterday, Ramsauer said Greece “will no have no alternative but to leave the eurozone if it does not receive any further loans”.

The self-fulfilling logic of that one is decidedly odd, suggesting that Greece is about to truculently turn down the next tranche of bailout money in a fit of Mediterranean pique. Perhaps aware of what he had said, Herr Ramsauer added that Germany “should stop contributing to the aid for Greece if the IMF ends its help for the indebted country”. So, um, if the Troika  leaves Athens with bad vibes, Germany should back out too, and then, er, Greece will have no money and leave the eurozone. Yes, I think that’s what he meant. Maybe somebody should try and put his observation into words.
As it happens, Greece has its own legal & tax corruption watchdog, and thus doesn’t need such interventions by CSU MPs. Astutely (and amusingly) Leandros Rakitzis, Greece’s public administration inspector and top watchdog on corruption in the public services, observes that thus far,  “the debt crisis hasn’t lowered corruption, just the price of it”. Such an anti-inflationary effect should surely be applauded, but the entire less corruption = more tax income equation breaks down spectacularly when one learns that the worst offenders by far are officials working at…..the tax authority. (Who, by the way, just blagged themselves higher wages and more bonuses plus bigger pensions)

“The struggle against corruption is not easy and demands persistent political will,” Rakitzis wrote in a recent report. But that political will exists only as an aspiration in the watchdog’s mind: the civil servants committing the corruption crimes are usually to be found silently working at their old work places, following a minor knuckles rap or a hastily granted immunity.

Beyond them, corrupt evasion tends to emanate from the corporate sector: Financial Crimes Units (SDOE) of the Finance Ministry report that the majority of  businessmen in the Greek island holiday resorts, for example, never issue receipts, therefore depriving the State of at least 23% in Value Added Tax. The SDOE has found that a staggering 70% of businesses have committed tax evasions. As Elena Tsigante wryly observes, “This is an austerity drive being applied to moral values”.

Correct. None of the robots in Brussels, the IMF, the ECB, Athens and interested geopolitical players has told a scintilla of truth about Greece for a very long time now. The truth about Greece is dead and buried. It lies, forgotten, an unmarked grave among many others in that large cemetery called Honour.